6 de jul. de 2018

Ilustrador Pokémon destacado: Mitsuhiro Arita

Hablamos con uno de los ilustradores más prolíficos en la historia de JCC Pokémon.

Aunque no reconozcas el nombre del artista Mitsuhiro Arita, lo más seguro es que hayas visto su trabajo. Ha estado ilustrando las cartas del Juego de Cartas Coleccionables Pokémon por más de 20 años, desde la primera aparición de las cartas en Japón en 1996. Sus ilustraciones se pueden apreciar en más de 500 cartas, incluyendo algunas de las más memorables en la historia del juego. El impacto y el legado del Sr. Arita en JCC Pokémon, y en el mundo Pokémon en general, es enorme.

Recientemente tuvimos la oportunidad de sentarnos con el Sr. Arita en Tokio. A pesar de que normalmente trabaja desde su estudio en casa, fue lo suficientemente amable como para recibirnos en las oficinas de Creatures, Inc., la compañía responsable del desarrollo de JCC Pokémon.

Al igual que otros artistas que ilustran las cartas de JCC Pokémon, el Sr. Arita no es un empleado a tiempo completo de Creatures, lo que le da la libertad de trabajar en muchos otros proyectos. El Sr. Arita dice que Pokémon ha sido el principal foco en su carrera artística, pero que nunca pensó que este sería el caso cuando comenzó. En Japón, a Pokémon le tomó aproximadamente un año despegar después de su lanzamiento, por lo que el Sr. Arita no tenía idea de que Pokémon se convertiría en el fenómeno mundial que es ahora.

"Cuando comencé a trabajar en el Juego de Cartas Coleccionables Pokémon, no pensé que estaría trabajando en ello por más de 20 años", manifestó. Le preguntamos si habría cobrado un poco más por su trabajo si lo hubiera sabido, a lo que respondió bromeando: "¡Por supuesto!".

El Sr. Arita llegó a la entrevista con un increíble testimonio de su experiencia con Pokémon: una carpeta gruesa que contenía cada carta en la que ha trabajado.

"Al verla me doy cuenta de que tengo muchos recuerdos de estas cartas, y realmente me gustan todas", dijo. En la carpeta hay 537 cartas organizadas en orden cronológico. Revisarlas es como ver la historia de JCC Pokémon.

La prolongada influencia del Sr. Arita queda de manifiesto al ver el Charizard y el Pikachu originales del Base Set de JCC Pokémon en la primera página de la carpeta.

"Nunca pensé que pudiera llegar a dibujar otras cartas que le gustaran tanto a la gente como estas dos", declaró. "Aunque he recibido muy buenos comentarios de un Mewtwo más reciente, ¡así que quizá pueda pasar!", añadió. También nos asegura que no se siente presionado cuando recibe encargos para dibujar a estos Pokémon más famosos.

Han cambiado mucho las cosas en los 20 años que el Sr. Arita lleva ilustrando las cartas de JCC Pokémon. Nos describe cómo era cuando comenzó, antes incluso del lanzamiento de JCC Pokémon.

"Como sabéis, los primeros videojuegos Pokémon salieron en versión monocromática para la Game Boy, con unos gráficos pixelados bastantes rudimentarios", afirmó. "Así que, cuando comencé en este proyecto, todo lo que tenía como referencia eran esos sprites, el arte pixelado de los Pokémon". Se puede afirmar que, al crear su propia visión artística partiendo de estos simples gráficos, el Sr. Arita contribuyó a cómo algunos Pokémon son retratados hoy en día.

Para asegurarse de que sus ilustraciones siguen teniendo impacto entre los fans de Pokémon, el Sr. Arita pasa bastante tiempo jugando a los videojuegos y viendo la serie de dibujos animados. Reconoce que su apretada agenda no siempre le permite terminar cada juego y que, irónicamente, no juega a JCC Pokémon tanto como le gustaría.

"Realmente no tengo amigos cerca de donde vivo, así que no tengo muchas oportunidades", explicó. "En sus comienzos, cuando Creatures era una compañía mucho más pequeña y aún estábamos haciendo el juego, muchas veces pedíamos una pizza y jugábamos después de las reuniones".

Para mantenerse al día con la apariencia de JCC Pokémon, el Sr. Arita estudia y practica dibujando Pokémon constantemente. Reconoce que una de sus fortalezas es concentrarse en su propio estilo de arte y no pasar mucho tiempo viendo qué hacen los otros artistas.

"El Juego de Cartas Coleccionables Pokémon ha mantenido siempre que la razón de tener a todos estos ilustradores es tener una gran variedad de estilos y resaltar las personalidades individuales de estos artistas", declaró.

El proceso de creación artística del Sr. Arita para JCC Pokémon también ha sido consistente a través de los años. Comienza con un primer borrador hecho a mano para definir la escena, creando varias versiones para que Creatures pueda elegir. Una vez que se decide la dirección general, pasa a hacer una versión en blanco y negro de la ilustración, y luego una versión a todo color más parecida al producto final.

"Cada uno de estos tres pasos tiene su propio proceso de comprobación y de aprobación que toma una cierta cantidad de tiempo", manifestó. En total, teniendo en cuenta las fases de planificación, ilustración y aprobación, toma unas siete semanas crear la ilustración de una sola carta.

Como ha adquirido un conocimiento sólido de la marca durante todos estos años, el Sr. Arita tiene mucha libertad para ilustrar Pokémon de la manera que quiera. Pero primero Creatures ayuda a determinar la ambientación y el estilo de la ilustración. El trabajo comienza con una solicitud para realizar la ilustración de una carta en particular y con un poco de información sobre lo que el estudio quiere ver en su ilustración, como una ubicación o un tema específico.

"Por ejemplo, puede que quieran un lugar de la región de Alola, y quizá proporcionen información sobre ese lugar", dijo el Sr. Arita. "Algunas veces, Creatures también tiene en mente alguna pose o ataque específico que quieren que ilustre".

El Sr. Arita se encarga de darle su propia personalidad a cada ilustración: "Una cosa en la que siempre trato de centrarme para mis ilustraciones es en pensar en lo que ese Pokémon es, y en no pensar en lo que he hecho con otros Pokémon", afirmó. Esto puede llegar a ser un desafío con algunos Pokémon. Mientras saca un Foongus de su carpeta de cartas, dice el Sr. Arita que algunas veces puede resultar un poco más complicado.

"Esta clase de Pokémon es difícil de representar. He intentado usar mi creatividad para mostrarlo apoyado en un árbol para expresar con sutileza cómo es realmente ese Pokémon", explicó. Una de las cosas por las que hace un gran esfuerzo en las ilustraciones de sus Pokémon es por darles un aspecto más realista. "Siempre he intentado observar la realidad y la naturaleza para expresar eso al retratar a los Pokémon como si fueran criaturas reales", declaró. Un aspecto importante para lograr esto es tener un fondo que refleje la naturaleza lo más realísticamente posible.

Pero el Sr. Arita está al tanto de cómo han cambiado los Pokémon con el paso de los años. Al echarle un vistazo al dibujo de Pikachu del Base Set, le comentamos que el famoso Pokémon solía ser mucho más robusto.

"Las proporciones de Pikachu han cambiado un poco, probablemente por los dibujos animados. Sería difícil mostrarlo moviéndose con sus proporciones originales", explicó. Aunque, incluso hoy en día, cuando dibujo a Pikachu, si no es una pose de acción, me inclino a usar el diseño antiguo, donde no tiene tanto cuello. Pero, en escenas con más movimiento, lo dibujo con un estilo más moderno".

Entender un poco más sobre las cartas coleccionables como medio ha cambiado su estilo también. Nos menciona que las ilustraciones de cartas más antiguas tenían menos detalles en el pasado, y no solo en JCC Pokémon.

"Realmente puedes ver esto en otros juegos de cartas también, como cuando ves las primeras expansiones de Magic: The Gathering. Las ilustraciones no es que fueran... simples, pero tampoco pasaba tanto en las escenas", manifestó. "Lo más moderno es hermoso, pero hay tanto detalle. Pienso que muchos fans aprecian el estilo antiguo". Atribuye algunos de estos cambios a las mejoras tecnológicas; los ordenadores más nuevos les permiten a los artistas agregar más detalles que antes. Pero, cuando una imagen es reducida para que quepa en una carta, puede perder parte de su impacto.

"Algunas veces vuelvo a mis diseños más antiguos y simples para aprender de ellos y mantener la importancia del impacto", manifestó el Sr. Arita.

Por otro lado, la aparición de las cartas con ilustraciones que cubren toda la carta les ha permitido al Sr. Arita y a sus colegas artistas agregar un poco más de detalle de lo normal. Mientras nos muestra una colección reciente de cartas en versión rara Ultra en la que ha trabajado, nos explica que buscaba un aspecto específico con ellas.

"Creo que, como artistas, intentamos hacer esto creativamente para hacer que las ilustraciones se perciban como más grandes de lo que realmente son. Pasamos tiempo pensando en lo que irá fuera del marco", declaró. "O con las cartas holográficas, pensamos sobre las partes que tendrán brillo y resplandor". Admite que esto va en contra de lo que decía antes de que las cartas más simples tienen mayor impacto, pero es el tamaño más grande y la complejidad de la ilustración lo que le da la libertad de probar cosas nuevas.

Así como los Pokémon han cambiado de manera sutil, también lo ha hecho el enfoque técnico del Sr. Arita. Los avances en la tecnología informática lo han ayudado en su proceso, permitiéndole trabajar más rápido en proyectos más grandes. Siempre ha usado un ordenador para colorear digitalmente sus ilustraciones, pero hacerlo con piezas más grandes que una carta era complicado.

"La potencia de los ordenadores era tan poca que, si tenía que trabajar en una ilustración grande tamaño póster, tenía que dividirla en secciones y colorearla teniendo en mente las otras secciones. Así que era una molestia usar ordenadores por aquel entonces. Los avances tecnológicos lo han hecho más fácil", afirmó.

La estética visual de los Pokémon, que recuerda al anime y al manga, ayuda a que la ilustración sea más fácil de manipular. El Sr. Arita explica que es mucho más fácil que salgan bien las proporciones cuando se trabaja con una imagen en 2 dimensiones que con una imagen en 3 dimensiones. "Cuando tratamos con modelos de 3 dimensiones, donde hay que tener cuidado con las proporciones y todo lo demás, surgen muchas dificultades. Es fácil dibujar cabello levantado hacia arriba en 2 dimensiones, pero, apenas se convierte en un modelo de 3 dimensiones, se vuelve desafiante", mencionó.

Acerca de su propio trabajo, el Sr. Arita dice: "Siempre trato de hacerlo lo mejor posible, y que el futuro se encargue de juzgar y evaluar el arte". Después de 500 cartas y más de 20 años aportando esta visión creativa a JCC Pokémon, el Sr. Arita puede sentirse satisfecho de sus dinámicas contribuciones al universo Pokémon. ¡Estamos deseando ver sus creaciones artísticas en las próximas expansiones de JCC Pokémon!

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