26 de jul. de 2018

Charla con los creadores de Pikachu

¡Descubre la historia del origen de Pikachu en esta entrevista con Ken Sugimori, Koji Nishino y Atsuko Nishida!

En 1996, tres años antes de que se lanzaran en Europa los videojuegos Pokémon Edición Roja y Pokémon Edición Azul, en Japón salieron a la venta Pokémon Rojo y Pokémon Verde para la consola portátil Game Boy de Nintendo. Tras su lanzamiento, acapararon conversaciones por lo divertidos que eran y fascinaron a un amplio público, especialmente a los más jóvenes. Esa popularidad no se limitó a Japón, sino que cruzó las fronteras y personas de todo el mundo llegaron a conocer la existencia de los Pokémon. De entre todos ellos, Pikachu fue el que cosechó mayor fama.

Un detalle curioso es que Pikachu no era uno de los tres Pokémon entre los que el protagonista podía elegir como compañero al principio de su aventura en Pokémon Rojo y Verde. En realidad, estos eran Bulbasaur, Charmander y Squirtle, mientras que Pikachu era tan solo uno más entre los numerosos Pokémon salvajes que aparecían a lo largo del juego.

Entonces, ¿cómo es que Pikachu se volvió tan popular? Seguramente su apariencia adorable fuera uno de los principales factores, aunque el aspecto rechoncho del diseño de sus comienzos era bastante distinto al que conocemos actualmente.

Otra causa de que se hiciera así de célebre fue sin duda alguna la serie de animación que se emitió en televisión. En ella, Pikachu era el compañero de Ash, el protagonista, y cautivó a los telespectadores al grito de "¡pika!" con su pelaje amarillo brillante y sus mejillas rojas. Por si fuera poco, su popularidad no hizo más que crecer al expandirse a muchas otras áreas además de los videojuegos, como con la adaptación cinematográfica de la serie de televisión, así como la fabricación de productos de todo tipo, apariciones en eventos, etc.

Hasta ahora no se habían podido revelar los detalles del "nacimiento" de Pikachu. Los conceptos y el proceso de diseño que se siguieron en Pokémon Rojo y Verde, los videojuegos en los que apareció por primera vez, se habían mantenido en secreto.

Aquí os presentamos por fin la historia del origen de Pikachu, junto con ilustraciones inéditas de sus inicios.

¿Cómo nació el Pikachu al que todo el mundo adora?

Ha llegado el momento de desvelarlo, tras 22 años desde el lanzamiento de los juegos.



Los protagonistas del origen de Pikachu

Hemos entrevistado a las tres personas más implicadas en la creación de Pikachu: los desarrolladores de Pokémon Rojo y Verde.

Ken Sugimori

Uno de los miembros fundadores de GAME FREAK, diseñador de personajes e ilustrador oficial en Pokémon Rojo y Verde. Ahora es miembro de la junta directiva.

Koji Nishino

Diseñador de juegos en GAME FREAK. En Pokémon Rojo y Verde ideó los mapas y los índices de frecuencia de aparición y fuerza de los Pokémon.

Atsuko Nishida

Diseñadora de personajes en Pokémon Rojo y Verde. En la actualidad participa en el diseño de personajes de la saga Pokémon como ilustradora independiente.


"También hacían falta algunos diseños monos"

Me gustaría empezar la entrevista preguntado por qué no se había contado hasta ahora cómo surgió Pikachu y quién lo diseñó.

Sugimori: El diseño de cada Pokémon, no solo el de Pikachu, es un proceso complejo durante el cual es habitual que intervengan muchas personas aportando ideas y realizando correcciones. Por ello, hemos evitado decir de forma simplista que tal Pokémon lo haya diseñado tal persona. Cuando llegara el momento adecuado para desvelar cómo funciona este proceso, queríamos poder contarlo con pelos y señales.

Entonces, ¿en qué consiste exactamente el diseño de los personajes del juego?

Sugimori: El diseño de los personajes está relacionado con el diseño del propio juego. Pokémon, como sugiere su nombre en japonés “Pocket Monsters”, era un juego en el que se hacía luchar entre sí a ciertas criaturas. En aquella época, yo me las imaginaba con una pinta aterradora, pero sobre la marcha se me ocurrió que también hacían falta algunos diseños monos. En ese momento estaba al cargo de un pequeño grupo de diseñadores, y, como solo teníamos un punto de vista masculino, no terminábamos de dar con las mejores ideas. Por eso pedimos que se fichara a mujeres como Nishida para enriquecer al equipo.

¿Hubo alguna razón por la que decidierais que debería haber Pokémon más entrañables, además de los otros con un aspecto más fiero?

Sugimori: Queríamos reforzar el concepto de coleccionar Pokémon e intercambiarlos y, para eso, intercambiarlos tenía que ser divertido. Como en la variedad está el gusto, debía haber muchos distintos para que a los jugadores les interesara intercambiar para conseguirlos. Si todos eran criaturas feroces y temibles, estábamos más limitados. Cuanto más nos rompíamos la cabeza para discurrir modelos como Pokémon inquietantes, grandes, o robóticos, más nos íbamos dando cuenta de que hacían falta Pokémon bonitos. Desde el principio había algunos Pokémon con proporción de dos cabezas, que se podían considerar monos, pero la gran mayoría se ajustaban al modelo de criatura terrorífica. Por eso al final se decidió añadir más Pokémon adorables.


"Se llamaba Gorochu"

¿Te dieron alguna indicación al encargarte que crearas a Pikachu?

Nishida: No me dieron ningún concepto concreto. Los encargos para el juego solo especificaban que fuera de tipo Eléctrico y que tuviera dos evoluciones. Y basándome en eso salieron Pikachu y Raichu.

Sugimori: ¿No te pidieron que hicieras un Pokémon adorable?

Nishida: No, no me dijeron nada de eso. Lo único que sabía es que la forma final tenía que parecer fuerte. Es que en ese momento había una evolución después de Raichu que se llamaba Gorochu. Tenía los colmillos al descubierto y hasta le salían cuernos. Era una especie de dios del trueno.

¿Y al final por qué se rechazó a Gorochu?

Nishino: Por especificaciones técnicas del juego, al final Pikachu solo iba a tener una evolución.

Sugimori: No es que el diseño tuviera nada de malo. Fue para mantener cierto equilibrio en el juego.

Nishino: Es que por cuestiones de memoria y volumen de los datos del juego tuvimos que ahorrar espacio reduciendo las evoluciones de Pokémon que iban a tener dos. Como Pikachu no era uno de los tres iniciales, resultó un claro candidato.

Sugimori: Por cierto, el nombre se lo puso Nishida.

Nishida: Pensé que "pika" pegaba para el tipo Eléctrico porque es la onomatopeya japonesa para algo que brilla o resplandece, como las chispas o descargas eléctricas. A pesar de que "chu" es el sonido que hacen los ratones en japonés, no añadí esa parte conscientemente, sino simplemente porque me gustaba cómo sonaba. Se me ocurrió el nombre teniendo en cuenta varios elementos como el tamaño. Además, Pikachu tampoco se parece demasiado a un ratón. No había intención de que lo fuera porque ya existían Pokémon Ratón como Rattata.

Sugimori: La descripción de Pikachu como Pokémon Ratón se añadió más tarde. Seguramente lo decidiera Tajiri (director general de GAME FREAK), que escribió el guion preliminar.


"Hacíamos absolutamente de todo"

A propósito, ¿quién diseñó los primeros tres Pokémon iniciales?

Sugimori: Nishida los diseñó todos: Bulbasaur, Charmander y Squirtle.

Nishida: Creé a Bulbasaur, Charmander y Squirtle retrocediendo desde la forma final de cada uno de ellos. Quería que sorprendieran al evolucionar, así que diseñé a Charmander de modo que no se pudiera imaginar cómo sería Charizard.

Sugimori: La experiencia de criar a un animal pequeño como una rana, una lagartija o una tortuga al principio del juego aporta un toque más realista que hace que te encariñes con ellos fácilmente. Nos dimos cuenta de que es complicado hacer que los jugadores sientan algo por su compañero si resulta amenazador desde el principio...

¿Qué Pokémon adorables has diseñado, Sugimori?

Sugimori: Clefairy es invención mía. Es tan extremadamente mono que nunca lo voy a poder superar. (Se ríe.)

¿Cuántas personas erais al principio?

Sugimori: En total, contando a los programadores que hacían las veces de diseñadores, éramos tres. Todos hombres. Por eso contratamos a Nishida y ya fuimos cuatro. Por cierto, al principio en GAME FREAK no llegábamos a los diez empleados.

Nishino: Al ser una plantilla tan reducida, nadie estaba especializado en nada. Hacíamos absolutamente de todo. Creábamos recursos para el juego y los programadores también diseñaban.

Nishida: Como faltaba personal, nos ayudábamos unos a otros aunque estuviéramos trabajando en otros proyectos.


"Se me encendió la bombilla"

En esa situación, ¿cómo fue el proceso para que Pikachu apareciera en el juego?

Nishida: Yo no esbozaba en papel, sino que dibujaba directamente en la pantalla del ordenador con píxeles. Eran caras pixeladas de animales con forma de bollo, sin separación entre la cabeza y el cuerpo... Y recuerdo que en aquella época me dio una fijación por las ardillas. No tenía una, pero me planteaba adoptar una porque su forma de moverse me parecía cómica. Se me encendió la bombilla y tuve la idea de que sería gracioso que almacenara electricidad en los carrillos. A los hámsteres se les hincha el cuerpo entero cuando se guardan comida, pero a las ardillas solamente las bolsas de las mejillas.

Sugimori: Después se ponía en marcha el proceso de "supervisión de monería" de Nishino. Ahí donde lo ves, es muy quisquilloso con las cosas monas.

Nishino: Es que me pirra todo lo que sea mono. A ver, no me digas que con solo oír el nombre de Pikachu no te dan ganas de achucharlo. Dentro de mí iba creciendo mi apego por él y quería que fuera más y más adorable.

Nishida: Cada vez que presentaba un diseño, Nishino me decía que quería que fuera más mono. ¡Era muy frustrante! Me dejé la piel para que Nishino me diera su aprobación. (Se ríe.)

Una pregunta concreta sobre el diseño: ¿por qué razón se decidió que las puntas de las orejas de Pikachu fueran negras?

Nishida: Puede que sea un vestigio de cuando era un "bollo" pixelado.

Sugimori: La Game Boy no reproducía color. Quizá por eso tendíamos a pintar partes en blanco y negro de forma que se distinguieran bien.

La cola también es muy reconocible, ¿verdad?

Nishida: Queríamos que incluyera un rayo para sugerir que es de tipo Eléctrico.

¿Y las líneas del lomo?

Nishida: No se las puse por ningún motivo en particular. Como en los combates tu Pokémon aparece principalmente de espaldas a ti, pensé que quedaría mejor si tuviera algún tipo de adorno.

En relación con que la Game Boy no reprodujera color, al crear las ilustraciones oficiales a color basadas en los diseños pixelados, ¿fuiste tú quien decidió qué colores usar, Sugimori?

Sugimori: En la fase final del desarrollo del juego, lo optimizamos para la Super Game Boy, que permitía jugar a juegos de Game Boy en una pantalla de televisión. La Super Game Boy hizo posible asignar colores a los Pokémon que en la Game Boy eran monocromáticos. Y a partir de ahí fuimos atribuyendo a cada Pokémon un color principal que se correspondiera con su tipo. Asignamos a la imagen de Pikachu el color amarillo porque su diseño, así como todos los de Pokémon Rojo y Verde, se basaban en arte pixelado.


"Pikachu me gustaba tanto..."

Aquí podemos ver una tarjeta de año Nuevo y su ilustración original que apareció antes del lanzamiento de Pokémon Rojo y Verde en 1996.

El diseño de Pikachu ha cambiado un poco con el tiempo.

¿Qué recepción tuvo dentro de GAME FREAK durante la fase de desarrollo?

Sugimori: Imprimimos los dibujos pixelados de los Pokémon que habíamos terminado e hicimos una encuesta preguntando "¿cuál te gusta más a primera vista?". Pikachu ganó por goleada. Como sabíamos que íbamos mal de espacio, esta encuesta nos sirvió para seleccionar los Pokémon que aparecerían en el juego.

Nishida: Se descartaron las formas finales por lo general. Preferíamos que hubiera variedad, más que Pokémon que evolucionaran dos veces.

Nishino: En la encuesta se valoraba simplemente el aspecto. En esa fase todavía no se habían decidido los atributos que tendrían en el juego y demás, así que la jugabilidad todavía no era un factor a tener en cuenta.

¿Anticipasteis la repercusión que Pikachu iba a tener?

Sugimori: Su gran éxito en la encuesta interna contribuyó a que fuera uno de los quince Pokémon, aproximadamente, cuyos diseños aparecen en las instrucciones del juego. Pero en esa época no nos esperábamos que el público fuera a reaccionar así.

¿Hay alguna razón especial en relación a la forma en que la Pokédex está ordenada? Por ejemplo, ¿tiene algún significado que Pikachu sea el número 25?

Nishino: Distribuimos casi todos los números de la Pokédex en función del orden en que los Pokémon aparecían en el juego para que los números no pegaran demasiados saltos al rellenar la Pokédex a medida que se fuera jugando.

Sugimori: Por eso el número 25 de Pikachu no significa nada en especial.

¿Y hay alguna otra característica que sí sea especial?

Nishino: Pues lo cierto es que Pikachu me gustaba tanto que hice que su frecuencia de aparición en el Bosque Verde fuera baja porque no quería que los jugadores lo encontraran fácilmente. (Se ríe.)

Sugimori: ¡Quería guardárselo solo para él! (Se ríe.) Pero justo por hacer eso, aumentó su valor.

Nishino: Pikachu era uno de los primeros Pokémon raros que los jugadores podían encontrar. Esto hizo que todo el mundo quisiera hacerse con uno, ¡e incluso salieron guías explicando cómo conseguirlo! Al final todo el mundo tenía uno... Me salió el tiro por la culata.


"Una elección acertada"

Pokémon ya no es solo un juego, también se ha expandido a otros medios como animación, merchandising, etc.

Sugimori: Incluso antes de que empezara el anime, se incluía a Pikachu en la mayor parte de los productos que se desarrollaban. Fue al enterarme de que aparecía tanto, cuando de verdad me di cuenta de lo popular que se había vuelto.

¿Fue esta popularidad el motivo por el que se decidió que Pikachu se convirtiera en el compañero de Ash en la serie de televisión?

Sugimori: Eso fue cosa de Kunihiko Yuyama, el responsable del anime. Decía que, si se hubiera elegido entre Bulbasaur, Charmander o Squirtle como en el juego, se crearía un distanciamiento con los espectadores que no eligieron al mismo Pokémon. Por eso quería que fuera uno que no se pudiera elegir al principio del juego. Y puesto que la pasión por Pikachu ya estaba en alce, fue el elegido. Como en aquella época no había tanta información en internet, era un poco difícil saber la opinión de los usuarios.

¿Qué impresiones os causó que se eligiera a Pikachu como compañero de Ash en el anime?

Nishida: Curiosamente, solo pensé "ah, pues vale".

Sugimori: Yo dudé en su momento de si se notaría que se iba haciendo fuerte porque no tiene evoluciones majestuosas como Charizard. Visto que su imagen de adorable a la par que fuerte ha aguantado más de 20 años, creo que fue una elección acertada.

¿Y qué os pareció cuando visteis a Pikachu en movimiento?

Nishida: Me pareció genuinamente adorable.

Sugimori: La adaptación para el anime también nos afectó a nosotros. Como en el anime Pikachu se mueve y gesticula de forma más similar a un humano, se adaptó la forma de su cuerpo para que fuera más expresivo. Su cuerpo achaparrado gradualmente se ha ido estirando y la forma del cuello se ha hecho más definida. El estreno del anime influyó en cómo se expresaría el Pikachu de los juegos posteriores de la saga de Pokémon. No se me habría ocurrido jamás que dijera "¡Pikachu!". Es como si un gato maullara diciendo "¡gato!". (Se ríe.) No es una onomatopeya...

Nishino: La voz de Ikue Otani me encantó.

Sugimori: ¡Sí, convenció hasta a Nishino, el supervisor de monería!


"Representante de los Pokémon monos"

¿Qué es lo que os parece más mono de Pikachu a cada uno?

Nishino: La proporción entre los ojos y el resto de la cara y que esté un poco gordito. Y también que tenga las patitas tan pequeñas.

Nishida: Para mí, las mejillas con las que me empeñé al diseñarlo.

Sugimori: A mí me parece muy guay la cola de líneas rectas, que representa esa idea de que es adorable y fuerte.

A propósito, ¿cuál es vuestro Pokémon favorito?

Nishida: Charizard. Era muy chulo cuando lo dibujé con píxeles. El sueño de cualquier niño.

Nishino: Clefairy y Snorlax.

Sugimori: Yo pensaba que Clefairy, al que diseñé, sería el representante de los Pokémon monos... pero Pikachu lo dejó por los suelos. (Se ríe.) Mi Pokémon favorito es Gengar. Me gusta que sea molón e inquietante.


"Es una alegría que alguien se decida a probar el juego"

Con Pokémon GO, que salió el verano de hace dos años, da la sensación de que la base de fans se haya expandido todavía más.

Nishino: Creo que ha conseguido llegar a un sector mucho más amplio, incluso a gente que nunca había jugado a Pokémon.

Sugimori: Cada juego de la saga de Pokémon se ha creado con el objetivo de ampliar nuestro público, pero los RPG no resultan accesibles a personas que no están familiarizadas con los videojuegos. Eso sin contar que, además, se necesita una consola para poder jugar. Dicho esto, ¡la verdad es que nunca me hubiera podido imaginar el impacto que un juego de Pokémon para móviles pudiera llegar a tener! Quizá los diseños simples de Pokémon Rojo y Verde hicieron que el juego fuera más accesible, y, a su vez, eso atrajo a gente a la que no le suelen entusiasmar mucho los videojuegos.

Ahora Pikachu es mundialmente famoso.

Nishida: Siempre intento que los personajes que diseño resulten adorables, pero Pikachu sigue siendo hoy en día el rey indiscutible. ¡Me asombra que el fruto de esforzarme para conseguir la aprobación de Nishino fuera la fama a nivel mundial!

Sugimori: Supongo que la simplicidad en su diseño fue un elemento clave. Si lo hubiéramos creado para una consola más avanzada seguramente hubiéramos tirado por un diseño más detallado y colorido. Precisamente por haberse originado para la Game Boy en una época con restricciones de resolución y color, el amor por estos personajes de formas y colores simples se ha conservado hasta nuestros días.

Sugimori: Ahora el mundo está plagado de personajes famosos. Tengo la sensación de que, entre juegos para móviles, mascotas, etc., hay mil veces más personajes así de populares que en la época en que nació Pikachu. (Se ríe.) Por eso, pienso que crear un personaje con la repercusión de Pikachu está bastante difícil. Para nosotros, que además de desarrollar videojuegos también somos aficionados a ellos, es una alegría que alguien decida probar el juego porque se ha enterado de que Pikachu viene de ahí.

Nishida: La verdad es que me alegraría que jugaran a la saga Pokémon y se enamoraran todavía más de Pikachu.

Sumando las especies de todos los juegos de la saga, el total de Pokémon es bastante considerable.

Sugimori: No me esperaba que fuera a durar tanto tiempo. Como mucho veía posible una secuela.

Ahora que hay tantos Pokémon, ¿qué esperáis de Pikachu a partir de ahora?

Nishida: Me gustaría que personas de distintas generaciones jugasen y que tanto los juegos como Pikachu sirvan de puente para que la gente se comunique a pesar de la diferencia de edad.

Nishino: Creo que Pikachu ya ha hecho bastante. (Se ríe.) Me gustaría que se pusiera el foco en otros de los muchos Pokémon monísimos de la saga y no solo en Pikachu.

Sugimori: Creo que estos personajes de fantasía pueden ayudar a que la gente que esté pasando un mal momento encuentre algo de paz y diversión ni que sea al menos durante un ratito.



Esperamos que esta entrevista ayude a los fans a conocer en gran detalle cómo se creó Pikachu. ¡Gracias al cariño que sus creadores le pusieron al diseñarlo, a día de hoy este pequeño Pokémon sigue haciéndose con el corazón de todo el mundo!

Y la historia de Pikachu sigue evolucionando. ¿Con qué cosas maravillosas nos sorprenderá en el futuro?

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